Société Académique de Saint-Quentin

La distillerie de Rocourt

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La distillerie de Rocourt

 
La distillerie de Rocourt sera la plus grande fabrique d’alcool de France voire d’Europe. L’usine se trouvait au bord du canal, près du chemin de fer, à l’emplacement actuel du CES Jean Moulin. Pendant plus de 40 ans, ce sont des centaines d’ouvriers qui vont travailler sur ce site de 14 ha plus 40 ha de marais. En 1854, 3000 hl d’alcool sont produits. En 1900, ce seront 195 000 hl. L’alcool est utilisé pour la consommation et l’industrie.
Robert de Massy met au point un procédé de raffinage et de distillation innovant qui permet de traiter 400 tonnes de betteraves en 24 h. Un gros souci pour les habitants : l’usine … pue ! Robert de Massy fera installer une cheminée d’un prix très élevé qui garantira la population de la mauvaise odeur dont elle est incommodée depuis plusieurs années.
La distillerie fonctionnera jusqu’à la guerre 14/18. Elle possédait alors 145 wagons-citernes, 4 000 fûts de bois et 30 000 en fer.
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